シアトルってどんな街?

水と緑に囲まれた美しい都市

シアトルは、北はカナダ、南はオレゴン州に隣接する「エバーグリーン・ステート(常緑の州)」と呼ばれるワシントン州にあるアメリカの太平洋岸北西部で最大の都市です。ピュージェット湾とワシントン湖の中間に位置し、ユニオン湖やグリーン湖など、水と緑に囲まれた美しい街並から「エメラルド・シティー」という愛称で呼ばれています。周りには、マウント・レーニエ、カスケード山脈、オリンピック半島などがあり、アウトドアスポーツやウィンタースポーツも盛んです。

雨が多いことで有名なシアトルは、「レイン・シティ」の別名でも知られていますが、実際には降雨量はそれほど多くなく、小雨や霧雨がほとんど。「本物のシアトルっ子は傘をささず、傘をさすのは観光客と弱虫だけ」といわれるように、シアトルっ子は本格的な雨のとき以外はジャケットのフードを被っている人をよく見かけます。
1年を通して比較的温暖な気候で夏から秋に掛けてはカラッとした晴天が続き、過ごしやすい街です。雪はめったに降りませんが、数cmの積雪で交通機関が止まり、学校が休みになることも年に数回あります。

シアトル市内の人口は約58万人で、白人の比率が約7割とアメリカの大都市のなかでも高く、アジア系は約14%、アフリカン・アメリカンは約8%です。日本人も多く、日本食レストランもあり、日本人にもとても住みやすい街です。

高級住宅のある丘陵地マグノリア地区から臨む、夕暮れのダウンタウンとマウント・レーニエ。

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シアトル名物といえば?

自然あふれるシアトルは、世界を代表する数々の大企業の誕生の地でもあります。
世界の航空・宇宙産業の中核をなすボーイング社(本社は1971年にシカゴへ移転)、カジュアルウェアやアウトドア用品のエディバウアーの創業地である他、シアトル・コーヒーを有名にしたスターバックスやタリーズ・コーヒー、アマゾン・ドット・コム、大型ディスカウントショップのコストコ、高級デパートのノードストローム、アウトドアグッズ専門のレイの本社があり、シアトル近郊のレドモンドはマイクロソフトの本拠地でもあります。

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シアトルのシンボルと言えば、スペースニードル!ダウンタウン北側のシアトル・センターにある高さ184mのタワーで、1962年の万国博覧会の時に建てられました。最上階には回転式レストランがあり、約1時間でゆっくり1周するので、360度のパノラマが楽しめます。シアトル・センターには、ミュージアム、オペラ・ハウス、遊園地などがある他、NBAシアトル・スーパーソニックスの本拠地のキーアリーナもあります。

ケリー・パークから見たスペースニードル。右横にある黒い超高層ビルは、西海岸では最も高いコロンビア・センター。

ウエストレイクセンターは、ダウンタウンの中心にあるショッピングセンターです。3階には様々な国籍の料理が充実したフードコートと共に、シアトル・センターまでを結ぶモノレールの発着地点、地下にはトンネルバスの大きな駅があり、シアトルの交通の基点でもあります。周辺にはお店も充実しており、ショッピングの中心地です。

ダウンタウンからエリオット湾に向かっていくと正面にあるのが、パイク・プレイス・マーケットです。シアトル市民にとって大切な野菜と魚の総合市場で、昨年100周年を迎えました。シアトルのシェフだけでなく、一般の買い物客でいつも活気にあふれています。生鮮類だけでなくワインやキッチン用品など食関連の店、カフェ、レストランもあり、観光客も多く見て食べて楽しい場所です。

いつも人通りの多いウエストレイクセンター前。

ウエストレイクセンター前にあるスターバックス。

夜のパイク・プレイス・マーケット。スターバックス1号店はこの中にあります。

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風光明媚で眺望の素晴らしい場所が多いシアトルには、高級住宅街や美しい公園がたくさんあります。
ダウンタウンからすぐ近くの小高い丘にある瀟洒な住宅街、クィーン・アン地区には、ダウンタウンやエリオット湾が見渡せるケリー・パークがあります。ダウンタウンから車で15分ほどのシアトルの北西部にあるマグノリア地区は、観光バスの豪邸見学のルートになっているほどの美しい街並で、ダウンタウンのビル群やオリンピック山脈が見渡せるビューポイントやシアトル最大のディスカバリー・パークがあります。

ケリー・パークは、いつも観光客や散歩の人で賑わっており、TVや映画などの撮影もよく行われています。

シアトル近郊、ワシントン湖の東側のイーストサイドには、マイクロソフト創業者のビル・ゲイツの大邸宅があるマダイナ市、ワシントン湖の真ん中に浮かぶ島・マーサー・アイランド市、カントリー・クラブを中心に自然あふれる理想的な環境が整備された街・ミルクリーク市など、アメリカ人の憧れを集める高級住宅地があります。

自然と調和したミルクリーク市の住宅。

シアトル市内最大規模の自然公園・ディスカバリーパーク。遠くに見えるのはワシントン州の西端、オリンピック国立公園があるオリンピック半島。

クィーン・アン地区から見たユニオン湖。

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PHOTO: SAYURI N MUNDAY
TEXT: MICA OKAMOTO

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